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Panorama „Raketenmann“ Franky Zapata stürzt in den Ärmelkanal – Überquerung gescheitert
Nachrichten Panorama „Raketenmann“ Franky Zapata stürzt in den Ärmelkanal – Überquerung gescheitert
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13:09 25.07.2019
Der „Raketenmann“ hebt ab: Franky Zapata, früherer Jet-Ski-Weltmeister aus Frankreich und Erfinder des Flyboards, ist beim Versuch, den Ärmelkanal zwischen Frankreich und Großbritannien zu überqueren, gescheitert. Quelle: dpa
Calais

„Raketenmann“ Franky Zapata ist bei seinem Versuch gescheitert, mit einer Turbo-Plattform den Ärmelkanal zu überqueren. Der 40-Jährige sei beim Auftanken ins Wasser gestürzt, berichteten französische Medien am Donnerstag. Zapata habe es nach der Hälfte der Strecke nicht geschafft, auf einer Plattform zum Nachtanken zu laden, bestätigte seine Frau Christelle der Nachrichtenagentur AP. Taucher hätten ihn gerettet und ihm gehe es gut.

„Solche Sachen können passieren“, sagte Zapatas Frau

Zapata war vom nordfranzösischen Sangatte aus zu seinem Flug über den Ärmelkanal aufgebrochen. Er wollte auf seinem selbst erfundenen „Flyboard“ – ein Hoveboard, das von weitem aussieht wie ein Skateboard, mit dem man durch die Luft fliegen kann – die Strecke von rund 35 Kilometern bis zum britischen Küstenort St. Margaret’s Bay zurücklegen.

„Solche Sachen können passieren“, sagte Zapatas Frau mit Blick auf den Absturz. Er sei beim Fliegen aber viel schneller vorangekommen und habe mehr Kilometer hinter sich gelassen als erwartet, die Aktion sei daher keine Vollkatastrophe gewesen. „Er wird es noch einmal machen.“ Nach einem Scheitern könne sich Zapata niemals ruhig zurücklehnen.

Der „Raketenmann“ trug Kerosin bei sich zum Nachtanken

Zapata hatte geplant, in 20 Minuten die 35 Kilometer ins Gebiet von Dover im Südosten Englands zu schaffen. Er trug Kerosin bei sich und wollte zwischendurch nachtanken. Seine Sprecherin Anna Venekas hatte zuvor lediglich gesagt, Zapata sei für einen Tankstopp aus der Luft abgestiegen und dann auf ein Problem gestoßen. Der Weiterflug sei gestrichen.

Zapata hatte sich den 25. Juli als Termin für seinen Versuch ausgesucht, weil an diesem Tag vor 110 Jahren erstmals überhaupt ein Flug über den Ärmelkanal absolviert worden war: Der französische Pilot Louis Blériot flog damals ebenfalls von Sangatte los, hatte aber bereits mehrere gescheiterte Versuche hinter sich.

Zuletzt hatte der 40-Jährige Zapata die Massen begeistert, als er am französischen Nationalfeiertag mit seinem „Flyboard“ in der Luft geschwebt war. Die Überquerung des oftmals windigen und von vielen Schiffen befahrenen Ärmelkanals war eine deutlich größere Herausforderung.

Von RND/dpa/AP